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AMES DRYDEN 1 - AD-1

L'avion expérimental Ames-Dryden-1 (AD-1) a été conçu pour l'étude du concept d'aile oblique (pivotante). Cette aile devait pouvoir pivoter sur son axe de rotation, de manière à  offrir l'angle le plus efficace possible en fonction de sa vitesse de vol. Le nom même de l'appareil provient de la réunion du constructeur [AMES] et du centre de la Nasa concepteur du projet [DRYDEN]

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Plan 3 vues, inspiré de Flying Review

Le NASA Ames Research Center reprenait ainsi l'idée de Robert T. Jones. Les études menées dans la soufflerie de Moffett Field en Californie démontrèrent qu'une aile oblique utilisée sur un avion de transport supersonique devait permettre de diminuer la consommation par 2 par rapport à  un avion a aile conventionnel

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Ronald C. Smith of the NASA Ames Research Center with the AD-1 oblique-wing wind tunnel model. (NASA)
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The AD-1 undergoing a ground vibration test at the Dryden Flight Research Facility, March 15, 1979. (NASA)

Sur L'AD-1, l'aile oblique, fixée sur le dos du fuselage, reste perpendiculaire à  ce dernier pendant toutes les phases de vols à  basse vitesse, et pivote jusqu'à  un angle de 60° au fure et à  mesure que la vitesse augmente. Les calculs et mesures réalisés en soufflerie indiquèrent qu'un avion à  aile oblique pourrait voler à  une vitesse supérieur à Mach 1.4 tout en ayant des performances aérodynamiques supérieures à  celle d'un avion conventionnel.

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Photo : NASA
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Photo : NASA

L'avion fut livré par Aimes au Dryden Flight Research Center sur la base d'Edwards en mars 1979. Le premier vol a été réalisé par le pilote d'essai de la Nasa Thomas C. McMurtry le 21 décembre 1979. Thomas effectua seul les 79 vols que compta l'appareil, jusqu'au 7 août 1982.

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Photo : Nasa , Thomas C. McMurtry, unique pilote du Dryden AD-1
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Photo : Nasa

L'AD-1 devait permettre de vérifier et compléter les résultats obtenus en soufflerie. 
Les spécifications de bases, en particulier la configuration géométrique ont été définies par la Nasa sur la base d'une faite par Boeing.  

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Photo : Nasa - Dryden Flight Research Center - AD1 - 1981
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Photo : Nasa - Dryden Flight Research Center - AD1 - 1981

La société Rutan Aircraft Factory de Mojave a founit la conception détaillée de l'appareil, dont la structure a été entièrement réalisé en fibre de verre.

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Photo : Nasa
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Photo : Nasa

Bien que l'aile oblique soit encore considérée par certain comme un concept viable pour de grands transports, les caractéristiques de vol désagréables de l'AD-1 à  certains angles utilisés, semblent avoir découragé les concepteurs d'avion d'outre atlantique d'adopter cette configuration.

Caractéristiques

Dimensions
Envergure9,85 m
Longueur11,82 m
Surface alaire8,60 m²
Finesse11,2
Masses
Poids en charge 809 kg
poids à  vide535 kg
Performances
Vitesse max 220 Knts
Vitesse mini 74 Knts

 

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A group of Nasa Ames workers gives scale to the diminutive AD-1 slew-wing research aircraft. When the wing is fully slewed the starboard tip is well forward of the cockpit.

Sources : Aircraft stories NASA