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Somers-Kendall SK-1

Il s'agit d'un avion d'origine Anglaise, crée pour la course.

Bien que pouvant être comparé au Fouga Midjet (avion en bois et turboréacteur Turboméca Palas ), le Somers-kendall SK-1 s'en différencie par une conception plus avangardiste (4 ans plus tard il est vrai) et surtout biplace.

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Premier vol le 8 octobre 1955, Nat Somers félicite Hugh Kendall (Remerciements à Peter Bischop pour la photo)

L'histoire du Somers-Kendal SK-1, financé par Nat Somers et conçu par Hugh Kendall commence par le gain du prix du Royal Aero Club pour la conception d'un avion de tourisme et de course.

Le premier vol du SK-1 a été réalisé à  Woodley par Hugh Kendall, son concepteur, le 8 octobre 1955. Cet avion a été conçu comme avion de compétition à  haute performance, avion d'entraînement à  réaction (civil et militaire) et avion de sport et de course, le tout avec des capacités acrobatiques.

L'absence de débouché commercial (soit comme avion de course, soit comme avion d'entrainement pour la R.A.F.) a mis fin au projet. 

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Source : Flight Archives 1955, Nat Somers dans le SK-1 avant l'installation du réacteur Palas
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Source : Aviation Magazine 1955
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Source : Flight Archives 1955. Mr. Nat Somers, Mr Peru de Turbomeca et Mr.Megalow, lors de la mise au point du Palas sur le SK-1
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Source : Flight Archives 1955, de gauche à droite : J.C.Chaplin , R.G.Kent, J.W.Caunter, J.N.Somers, H.M.Kendall
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Source : Aviation Magazine 1955
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Source : Flight Archives 1955. Mr. Nat Somers et Mr Peru de Turbomeca lors d'un essai moteur
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Performances

Les performances avec un réacteur Turbomeca Palasde 160 Kp. Sont les suivantes :

Décollage 685m (passage 50 pieds, à 750 Kg)
Atterrissage595m (passage 50 pieds à 650 Kg)
Vit. maximum535 Km/h (au niveau de la mer)
Vit. croisière max450 km/h
Taux initial montée1850 ft/min
Vitesse maximum645 km/h
Autonomie 1160 km à 20.000 ft à 190 kts*

* Sans réserve

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With courtesy of Peter Bischop
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With courtesy of Peter Bischop

Description

Le SK-1 est réalisé en bois. La voilure repose sur un caisson recevant des nervures et un revêtement travaillant. Non loin du fuselage, les nervures sont interrompues et laissent la place à  un réservoir structural. Les deux réservoirs ont une capacités total de 227 litres (à  comparer à  ceux du Sipa 200 qui sont de 220 litres).

Les seules parties métalliques de l'appareils sont les supports du moteur, le train d'atterrissage et l'empennage papillon. 

La pointe avant, et les saumons d'ailes sont réalisés en fibre synthétique imprégnant de la fibre de verre.

La voilure a un allongement de 8, et son profil est de type laminaire. Les ailerons s'étendent sur toute l'envergure et participent à  l'hypersustentation en se braquant simultanément vers le bas. 

Le train est particulier. Il emprunte la roue avant à  un Miles "Gemini" (roulette de queue) ainsi que sa roue principale monotrace.

Les banlacines latérales sont entièrement escamotables dans la voilure.

L'empennage papillon est entièrement mobile. Les petits volet de bord de fuite jouent le rôle de servo-flettners.

Le poste de pilotage, biplace en tandem, est protégé par une grande verrière qui précède les 2 entrées d'air latérales du réacteur. 

Caractéristiques

Dimensions

Envergure6,93 m
Longueur6,35 m
Hauteur1,62 m
Surface portante6,25 m²
Capacité en carburant228 l
Facteur de charge+/- 6 g

Poids

Fuselage217 Kg.
Moteur et accessoires90 Kg.
Equipements et huile35 Kg.
Poids à vide343 Kg.
 
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Source : Aeroplane Monthly
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Source : Flight Archives 1955, Poste de pilotage arrière, non équipé de son siège.
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Aviation Magazine, février 1956
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Source : Flight Archives 1955, Premier vol à Woodley par Hugh Kendall
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Source : Mechanix Illustrated, Mars 1956

Le SK-1 aujourd'hui

Le Somers-Kendall SK-1 a été racheté par Peter Bishop d'Hambourg en Allemagne. Le fuselage est en bonne condition. Il a été transféré pour restauration en France chez Classique Aero Services.

Certains autres éléments existent, comme en témoigne ces deux photos. Par contre les ailes et la verrière manquent.

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Pièces récupérées par Peter Bischop
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Pièces récupérées par Peter Bischop