NGT Flight demonstrator

Fairchild Republic & Ames Industrial Corporation

Il s’agissait du démonstrateur du Fairchild T46. On le rencontre par fois sous la dénomination de son concepteur : Rutan Model 73.

Fairchild NGT demonstrator au dessus du désert de Mojave. Source : Popular Mechanics janvier 1981

En 1977, l’United States Air Force (USAF), a commencé à réfléchir au lancement d’un programme destiné à  trouver un successeur au Cessna T-37B Tweety Bird, en tant qu’avion d’entrainement. Il faut dire qu’à cette époque , le T37 était âgé de plus de 23 ans, le prototype ayant fait son premier vol le 1er octobre 1954

A la fin de 1981, une proposition de participation pour un avion d’entrainement de nouvel génération (NGT Next Generation Trainer) a été envoyé à Cessna, Fairchild Republic, General Dynamics, Rockwell International and Vought (associé au contructeur allemand Messerschmitt Bolkow Blohm). Le cahier des charges était basé sur appareil bi-turbofans, à  cabine présurisée et devant avoir un poids inférieur au T37. En terme de performance, l’USAF voulait un avion capable d’une vitesse de 556 Km/h à  7620 m, qui soit capable de décoller à partir d’une piste de 1524 m quelques soient les conditions.

Dans sa réponse, Fairchild prévoyait un avion biplace côte à côte, équipé de 2 turbofan et dont la particularité était d’être bi-dérive (H-tail), cette configuration étant inhabituel à l’époque.

Caractéristiques techniques

ConstructeurAmes Industrial Corporation
TypeVersion à échelle réduite d’un avion biplace militaire d’entrainement
1er vol 10 septembre 1981
Nombre construits1
Equipage1

Motorisation

MoteurMICROTURBOTRS-18 046
Nombre1
TypeTurboréacteur
Poussée unitaire102 kgp220 lb st

Dimensions

Envergure6,66 m21.9 ft
Longueur5,43 m17.8 ft
Hauteur1,73 m5.8 ft

Masses

A vide408 kg900 lbs
Maximale680 kg1,500 lbs

Performances

Vitesse maximum463 km/h288 mph
Vitesse de croisière402 km/h255 mph
NGT demontrator. Source : Populaire Science mai 1982
NGT Flight Demonstrator, équipé de 2 TRS18 Microturbo

Le 2 Juillet 1982, Fairchild Republic était désigné vainqueur du programme NGT, qui prenait le nom de Thunder Piglet.
Le contrat initial portait sur 2 T-46A échelle 1 (FSD) les N°84-0492 et 84-0493, 2 cellules pour les essais statiques, et une option pour 54 sur un total planifié de 650 appareils. Les livraisons devaient commencer en 1987 avec un terme prévu en mars 1992.

Le programme d’essai de vol, et la mise au point des prototypes prirent beaucoup plus de temps que prévu. Par ailleurs les performances, et de devis de poids initial n’étaient pas atteints. 
Ces constatations amenèrent à l’annulation du programme le 13 mars 1987.

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