Miles M77 Sparrowjet

F.G.Miles Ltd

Dès sa création, en 1948, la nouvelle entreprise F.G.Miles Ltd.  s’est orientée vers la production d’avions légers en petite série. Parmi ceux-ci, on retrouve la transformation d’un avion d’avant guerre (1936), le Miles M-5 Sparrowhawk  G-ADNL en racer à réaction, sous la dénomination Miles M77 SparrowJet.

Miles M77 Sparrowjet
Miles M77 Sparrowjet
Miles M77 Sparrowjet, Source : David ASH via Paul Tomlin
Miles M77 Sparrowjet
Miles M77 Sparrowjet. Source : Avec la courtoisie de John Parker
Miles M77 Sparrowjet
Photo du Miles Sparrowjet prise le 12 juillet 1957, en Angleterre à Leeds / Bradford (Yeadon) (LBA / EGNM), juste avant les Air Races. Avec la courtoisie de John Parker.
Miles M77 Sparrowjet
Piloté par ‘Taffy’ Davies, atterrissage du Miles Sparrowjet G-ADNL à Barton. Source : David ASH via Paul Tomlin

Une résurrection

La construction du SparrowJet est sans doute l’un dès plus bel exemple de résurrection d’une cellule ancienne. Le Miles M77 SparrowJet a été crée à  partir du prototype du Sparrowhawk, tout en conservant son ancienne immatriculation civil G-ADNL.

Miles M77 Sparrowhawk
Avant
Miles M77 Sparrowjet
Après

L’histoire

Fred Dunkerley, président de l’aéroclub du Lancashire, pilote dans les courses aérienne des années d’après guerre, et  propriétaire du Sparrowhawk a contacté la compagnie F.G Miles en décembre 1950 pour lui demander d’effectuer des travaux destinés à  transformer son avion en racer à réaction.

Les travaux de modification commencèrent à  Redhill en 1951. Ils furent interrompus un certain temps en 1952, du fait du déménagement de la firme sur l’aérodrome de Shoreham.

Le 17 novembre 1953, M. Petit de la société Turboméca , supervisait le montage des deux réacteurs Turbomeca Palas sur la vielle cellule. Le 14 décembre 1953F.G Miles lui faisait faire son premier vol. 

Miles M77 Sparrowjet
Supervision du démarrage par G.Miles. Comme on peut le voir, le demarrage s’effectue à l’aide d’air comprimé stocké dans les deux bouteilles situées sur le sol
Miles M77 Sparrowjet
Miles M77 Sparrowjet. Source : Flight janvier 1955
Miles M77 Sparrowjet
Miles M77 Sparrowjet, Source : David ASH via Paul Tomlin
Miles M77 Sparrowjet
Miles M77 Sparrowjet. Source : Flight Archives, juillet 1954
Miles M77 Sparrowjet
Miles M77 Sparrowjet. Source : Aviation Magazine octobre 1955

Le raccordement des deux longerons de chaque demi-aile avec des éléments traversant le fuselage s’est effectué par l’intermédiaire de ponts métalliques recevant, en outre, les réacteurs qu’ils isolent du restent de la structure en bois.

Source : The aeroplane

La voilure

C’est un monoplan cantilever à voilure basse ayant une structure en spruce et un revêtement contre-plaqué

les empennages

La principale particularité de cet empennage est la partie fixe de l’empennage horizontal qui supporte deux petites dérives additionnelles

Les atterrisseurs

Configuration à train classique, avec des capotages sur les 2 jambes et roues du train principal.

Appareil(s) Produit(s)

Un seul appareil a été produit, le G-ADNL. Il opérait généralement à  partir de l’aérodrome de BARTON. Il s’est rendu célèbre en participant à  de nombreuses courses, et en reportant :

  • le SBAC Challenge Cup en 1956 à  la vitesse moyenne de 197 Mph [316 km/h]
  • la King’s Cup Race le 13 juillet 1957, à  la vitesse moyenne de 228 Mph [366 km/h]

Malheureusement, le M.77 SparrowJet a été détruit lors de l’incendie d’un hangar de la RAF à  UPAVON en 1964.

Miles M.77 Sparrowjet en 1954, collection Philippe Bezard
Miles M.77 Sparrowjet lors du Goodyear Trophy Races en Août 1954, collection Philippe Bezard

Notes et Références

Miles Brothers : Mr. F.G. Miles (left) and Mr. G.H. Miles

Miles Aircraft Limited

The original company was founded by Charles Powis and Jack Phillips as Philips and Powis Aircraft at Woodley airfield, after meeting Fred Miles. In 1936 Rolls-Royce Limited bought into the company and although aircraft were produced under the Miles name, it was not until 1943 that the firm became Miles Aircraft Limited when Rolls-Royce’s interests were bought out.

In 1947 the company went bankrupt and the assets were purchased by Handley Page as Handley Page Reading.

F. G. Miles Limited

In 1948, Frederick Miles founded F. G. Miles Limited who continued to produce aircraft under the Miles name. The latter Miles company was later merged with Auster Aircraft Limited into Beagle Aircraft

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