Sauter la navigation
GRANDE BRETAGNE

SHERPA SB-4

SHORT

Le premier vol du short SB-4 Sherpa a été effectué à  Belfast le 4 octobre 1953 à  partir de l'aérodrome de Sydenham près de BELFAST, aux mains de Tom Brooke-Smith, chef pilote de Short, qui a été enchanté, parait-il, des réactions de l'avion.


Le planeur Short SB-1

Le SB-4 a été précédé d'un planeur expérimental, le Short SB-1, lui aussi construit dans les usines de BELFAST. C'était un appareil, construit principalement en bois et de caractéristiques identiques à  celles du « SHERPA ».

On espérait que l'expérimentation de ce planeur permettrait d'acquérir quelques renseignements de base sur le comportement pratique de l'aile « aero-isoclinic ».

A la suite d'un incident grave, survenu au cours d'un décollage en vol remorqué, il fut jugé que ce procédé était trop dangereux, et comme Blackburn venait d'acquérir la licence de fabrication des petits réacteurs français TURBOMECA, il fut décidé de redessiner l'appareil avec deux « PALAS » de 160 Kp. de poussée.


Short SB-4 " SHERPA "

La particularité de cette Aile volante, conçue par David Keith-Lucas , chef du bureau d'étude SHORT, dont la flèche de bord d'attaque atteint 43 °, réside dans un dispositif isoclinic développé à  partir de la théorie du major HILL, qui avait d'ailleurs été éprouvée sur toute une série d'ailes volantes (Pterodactyl), construite avant la guerre par Westland.

Les réacteurs sont placés côte à  côte sur le dos du fuselage, dans un compartiment isolé du reste de la cellule par des cloisons pare-feu. L'entrée d'air, située sur le dos.

L'éjection des gaz brûlés se fait par deux tuyères indépendantes. Elle est légèrement divergente. Par rapport au SB-1, la voilure a été renforcée de manière à  permettre une augmentation notable du poids en charge, augmentation due principalement à  la présence des réacteurs, de leurs équipements et de leurs carburant.

Caractéristiques du SHERPA

ConstructeurSHORT Brothers
TypeAvion expérimental
1er vol 4 octobre 1953
Nombre construits1
Equipage1

Motorisation

MoteurTurbomeca / BlackburnPalas
TypeTurboréacteur 
Poussée unitaire150 kgp330 lb st
Nombre2 

Dimensions

Envergure9,70 m31 ft 10 in
Longueur11,58 m38 ft
Hauteur2,77 m9 ft 1.1 in
Surface alaire21,40 m²230 sq ft
Allongement  

Masses

A vide 1400 kg3000 lb
Equipage kglb
Carburant & huile kglb
Maximale kglb
Charge alaire kg/m²lb/sq ft

Performances

Vne - Vitesse maximum275 km/h150 mph
Vno - Vitesse de croisière188 km/h102 mph
Vitesse ascen. à Vne m/minft/min
Vitesse ascen. à Vnom/minft/min
Plafond pratique1500 m5000 ft
Autonomie45/50 mn 
Vitesse d'atterrissagekm/hmph
Distance de décollage (15m)myds

Appareils produits

Un seul appareil a été produit. Après avoir été récupéré et partiellement remis en état (les ailes sont manquantes) par la Medway Aircraft Preservation Society Rochester Airport, Maidstone Road.

Il est maintenant en possession de la Ulster Aviation Society. Cette association qui avait récupéré les 2 réacteurs Palas ( les N° 53 et 54 ), identiques à ceux utilisé sur l'appareil, envisage une exposition statique de l'appareil, sur l'ancienne base de Long Kesh en Irelande du Nord. (merci Antoine pour l'info).